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えっちゃん農園はで干し日記2014

2014はで干し日記

こんにちは。えっちゃん農園倶楽部の長瀬です。

今年もえっちゃん農園では皆さんのご協力の下「はで干し」作業を行いました。

最近は機械乾燥の農家が一般的になってきましたが、えっちゃん家の無農薬米は昔も今もこのはで干し。労力も時間も何倍もかかりますが、ゆっくり、じっくり・・・自然の恵みを吸収させたお米は旨味も香りも桁違いです。

今回は私も生まれて初めてこのはで干し作業のお手伝いをさせて頂くことになりました。

ワクワク、そしてちょっぴり不安・・・な気持ちで当日を迎えましたが果たして無事お役に立てたのか?!
奥出雲の美しい情景と共に当日の様子をぜひご覧ください(^_^)v

腹が減ってははで干しはできぬ?!〜まずは腹ごしらえ〜

当日は抜けるような青空!本当に初秋なの?と思えるくらいの汗ばむ陽気になりました。

そして正午過ぎ各地から選りすぐりの精鋭(笑)?がはで干しのために続々と結集・・・!

作業前にまずは腹ごしらえ。
食材は全てえっちゃんの家で採れたもの。旬の野菜や山菜を化学調味料なんてもちろん使わず、素材の味を生かしながら心を込めて調理されたものです。自家製そば粉から作った「そばがきのお味噌汁」も並びました。口に含むとそばの香りがふわっと口いっぱいに広がります。

女性陣に一番人気は「原木なめこの佃煮」でした。
作り方を伺ったところなめこは粘りがあるので、弱火で常に付きっきりでかき混ぜないと焦げ付いて上手く仕上がらないのだそう。調味料はほんのちょっぴり。よくある甘ったるい濃味の佃煮ではなく、出汁となめこの旨味でお店顔負けの美味しさでした。

メインディッシュはもちろんえっちゃんのお米のおにぎり!
海苔も具もなし、塩だけでシンプルに頂くのが一番!子供たちも「わ!このおにぎり美味しい〜!甘い〜!もう一個っ!」と瞬く間におにぎりを平らげていました。

作業前の腹ごしらえ

そしてはで干し作業・・・ひたすら運び、ひたすら干す!

お腹も満たされたのでちょっとお昼寝・・・じゃなかった(笑)いよいよ作業開始!

稲束を集め運搬車ではでまで運び、ひたすら干していく・・・要はこの作業の繰り返しなのですが、掛け方には少しコツがあり、まず稲束を軽くひねりながら思い切って二股に分けます。実った稲穂が間で折れたりしないように注意しながらそれをはでに掛け、隙間なく並べていきます。
一段が終わるとまた一段上へ。手が届かない高さになると専用の器具を使ってはでのてっぺんまで登り、一番上までぎっしりと並べていきます。
初めはとりとめもないお喋りしながらでしたが、作業に没頭していくと次第に口数も少なくなっていきます・・・

はで干し作業中私がはっとさせられたこと。
それは運搬中に折れたりこぼれたりした稲をえっちゃんが一本一本手で拾って歩いていたこと。

えっちゃんは「こういう落ちた稲も集めるとものすごいたくさんの大事なお米だけんね。運搬車に踏まれてダメになる前に拾っておくといいんだわ」と話してくれました。

大切に大切に育てたお米。黄金色に輝いているのは伊達じゃない、沢山の人の思いが詰まった輝く結晶なのです。一緒に参加していた娘にもこの話を聞かせて「集めたらお茶碗何杯分になるかな〜?」なんて言いながら親子で拾って歩きました。

ひたすら運びひたすら干す!

無事はで干し完了〜!やった〜!

作業開始から数時間は経ったでしょうか、あれほど照りつけていた太陽も陰り、肌にあたる風もいつの間にか冷たくなっていました。スカスカだったはでも、気付けばそびえる稲の壁になってきています。

あと少しだよ〜
もう1往復かな〜
互いに声をかけ合って・・・夕方5時前、無事はで干し完了しました!

自分がどれだけの戦力になったかは「?」ですが、拭いても拭いても滝のように流れる汗と腰から下がガクガクする程の疲れは・・・近年久しぶりです。そしてこの達成感!

ほぼ365日お米を食べている日本人の私たち。
ですが、どんな工程を経て、どれだけの労力をかけて食卓に届いているのか・・・正直ぼんやりとしかわかっていませんでした。
そのほんの一部分でも、机上ではなく実体験として出来たことはこれからの生活においてきっとかけがえのない財産になると思います。

虫が嫌い、汚れるのも嫌い・・・な娘がズボンも長靴も泥だけにして、飛び交うイナゴや巨大なカエルをものともせず、作業に没頭し、最後に「楽しかった」と笑っていました。
たった半日なのに参加した子供たち(私たちも・・・)随分たくましくなったように見えましたよ。

えっちゃんのお米、あとは数週間かけてじっくりお日様に仕上げをしてもらいましょう!

参加された皆さま本当にお疲れ様でした〜!!!